Птахи (лат. Aves)

Птахи (лат. Aves) — група теплокровних тварин, яких еволюція вивела в окремий клас найпоширеніших вищих хребетних на планеті Земля, відмінна риса яких — вони можуть літати, а їх шкіра покриття не шерстю, але пір'ям, що виконують функцію терморегулятора і фактора, що поліпшує їх аеродинамічні характеристики. Літають не всі птахи, виключення становлять підвиди, в яких крила рудіментирували. Птахи відрізняються від інших класів тварин способом розмноження — вони відкладають яйця, з яких вилуплюється потомство. У птахів також висока температура тіла і швидкий обмін речовин (метаболізм) — це запорука високого і тривалого напруження м'язів під час польоту.

Походження слова

Корінь слова «птах» походить з праслов'янської мови, яка запозичила слово з литовської мови, яка, у свою чергу, імпортувала слово з праиндійського, й означає воно «маленький» або «дитинча» — це спрощена етимологія демонструє, що історія назви птахів така ж складна, як і їх класифікація, яка знаходиться у постійному розвитку, а тому кожне десятиліття піддається перегляду.

Класифікація

Міжнародний союз орнітологів використовує проміжну систему класифікацію за Gill & Wright (2006). Вона являє собою версію класифікації за Howard & Moore, яка використовує модифіковану методику ДНК-досліджень птахів, проміжні результати яких узагальнені в роботі «Avian Higher-Level Phylogenetics» (2003). Відповідно до цієї класифікації, виділяються 40 видів, 252 родин 2359 підвидів птахів.

За способом гніздування птахів ділять на такі, що гніздяться поодиноко та колоніями. У деяких видів відзначається проміжний тип гніздування — груповий.

Приклад соціальної поведінки птахів — наслідування: якщо один птах починає чиститься, харчуватися або купатися, особини, що знаходяться поруч, незабаром починають робити те ж саме.

За характером сезонних міграцій птахи діляться на перелітних, кочових і осілий. Мігрують птиці до теплих країв, задля того щоб пережити холодну пору року — зиму. Кочують птахи в пошуках корму в межах одного ареалу. В одних частинах світу птахи одного і того ж виду можуть бути перелітними, а в інших — кочовими або осілий. Під час міграцій на місця зимівлі й назад до гніздівля перелітні птахи дотримуються міграційних шляхів, а для проміжного відпочинку обирають екологічно безпечних місцях.

Всього орнітологами вивчено і класифіковано 10 945 видів птахів, 158 з яких з 1500 року зникли з лиця Землі з вини людини. Бувши найбільш численною і широко поширеною групою вищих хребетних, птахт відіграють важливу роль в житті природи й людини. Деякі види птахів мають важливе економічне значення — їх вирощують промисловими засобами, чим займається така галузь господарської діяльності, як птахівництво, виробляючи для людини м'ясо, яйця, жир і пір'я. Багато видів птахів утримуються людиною в якості домашніх тварин.

Понад 200 видів птахів відпочивають на мурашиних гніздах, де мурахи, забравшись до них на крила і пір'я, видаляють ектопаразитів.

Птахи — домашні вихованці

Багато видів птахів одомашнені з практичною метою, а деякі в якості домашніх тварин — це співочі та декоративні птахи. Найбільш популярні з декоративних — папуги: кореллі, хвилясті папужки, какаду, жако, ара.

Канарки відрізняються яскравим забарвленням і мелодійним співом — це причина, за якої вони стали одними з найпопулярніших співочих птахів в якості домашніх вихованців. Так само популярні й інші воробьінообразні співочі птахи — амадини, щоглі, чижі. Домашніми вихованцями в усьому світі є голуби. Як декоративних птахів популярні також павичі, кури, фазани, білі та чорні лебеді.

Поштових голубів — їх використовували багато культур Середземномор'я задовго до нашої ери, а після Різдва Христового і в Стародавньому Римі, Персії, Китаї та Індії. До винаходу телеграфу голубина пошта століттями була найшвидшим засобом передачі повідомлень аж до закінчення Другої світової війни.

Спосіб життя

Більшість птахів ведуть денний спосіб життя. Порівняно мало видів ведуть нічний — переважно козоеди й совоподібні. Виключно нічний спосіб життя ведуть ківі та папуга какапо.

Здатність птахів літати обумовлює їх спосіб життя — харчування, розмноження і тривалості життя. Так, багато видів птахів здійснюють сезонні перельоти між регіонами Землі, і виключно птахи мешкають на всіх континентами Землі. Літають птахи зграями — вони соціальні істоти, здатні за допомогою умовних знаків здійснювати організовані в рамках зграї дії, наприклад, полює, гніздитися, захищатися від хижаків.

Крім утилітарної функції, в історії людства птахи виконують функцію культового тотема, який символізує свободу, силу і мудрість.